作者:Gigi

来源:https://dergigi.com/2021/11/02/magic-internet-money/

原文使用 CC BY-SA 4.0 许可,只要保持原作者署名并以同样的许可发布成品,即可自由分享和改编。本译本也采用同样的许可。

This work is published with CC BY-SA 4.0 license.

“任何足够先进的技术都与魔法无异。” —— Arthur C. Clarke

科技是多么奇妙。我们往往很快就接受了新鲜事物,很少花时间思考这些现代奇迹有多魔幻。倒退几个世纪,很多我们如今习以为常的事物简直跟魔法没什么区别。以智能手机为例。一块口袋大小的玻璃屏居然能随时获取信息、与你对话、理解你的想法、识别人脸、读取指纹、录制音频和视频、拍摄高分辨率的照片。它是手电筒、指南针、导航仪、笔记本、日历、旅行计划簿……集万千功能于一身。它能装下的书比亚历山大图书馆里的还要多,能播放你好几辈子都看不完的电影。现在,它还能保管你的资产,成为你的银行。

与其它技术一样,你不必了解智能手机的工作原理,这并不妨碍你使用它。同理,大多数人根本不知道内燃机是如何工作的,这也不妨碍他们天天开车。我们或许对自己所使用的东西有大致的了解,足以对这些东西产生信任,但说到底也只是略知一二罢了。一旦这些东西出现故障,我们的无知也就立马暴露出来。比如汽车发动不了、电脑开不了机或路由器连不上,我们谁不是束手无策?无论是现在还是将来,科技带给我们的奇迹永远是这样:我们无需了解它们的工作原理就可以将它们运用自如。

熟悉一项技术(也可以说是魔法)的最佳方法是使用它。要想知道某个东西是如何工作的(对你有什么用),没有比亲身体验更好的方法了。对汽车和智能手机来说是如此,对比特币来说亦然。对大千世界里的大部分事物都是如此,无论它们有多稀松平常。你或许不了解锁的工作方式细节,但是你知道如果车门或房门没上锁就有可能酿成大祸。同样地,你没必要掌握公钥密码学和哈希函数的所有复杂原理,就能明白私钥处理不当也有可能铸成大错。

现代魔法

“比特币的优点是,让你知道它的确切发行量 —— 神奇的 2100 万发行上限。” —— Garry Kasparov

比特币是互联网的产物。比特币的白皮书并没有发表在科学期刊上,而是在互联网上免费公开。比特币软件的开发者不是什么软件巨头,而是一位匿名的网民。比特币软件没有向公众出售,而是免费发布在网上。因此,比特币的首个洗脑广告来自网民而非广告公司也就不足为奇了。

2013 年 2 月 18 日,theymos 在 Reddit 上询问比特币社区对网站内部的比特币广告有没有什么想法。一个小时后,mavensbot 提交了一副蓝袍魔法师的精美手绘。

img

- 比特币巫师原图 -

人们纷纷附和 ManboobsTheClown 给出的评价: “完美”。

蓝袍巫师彷佛一下子 “活” 了过来,施展魔法将自己的形象印在了 T 恤、袜子、马克杯、绘画作品和其它艺术品上。他的形象经过了多次重绘。最不可思议的是,他对比特币的描述立住了:有魔法的互联网货币

互联网文化很奇怪,比特币文化无疑更奇怪。不必太过惊讶,因为无论是全球通信网络还是必将颠覆现行货币体系的神奇密码学货币,这些新系统的早期采用者都是边缘人士。就像早些年上网冲浪会显得有点古怪一样,如果你在比特币诞生之初就对它有兴趣,免不了要被当作 “怪胎”。

虽然比特币早就度过了发展初期,但无论是现在还是将来,它永远都是蕴含魔法的互联网货币。比特币是有魔力的,它是互联网时代的产物,它还是货币,真正健全的货币。

中本聪:第一位比特币巫师

“魔法的第一要义:不要让任何人知道你的真实姓名。名字蕴含着力量。” —— Neil Gaiman

正如我们在第一章中所言,比特币有着漫长的理论史前史,它并非凭空冒出来的。但它的创造者却是来去无踪。2008 年 10 月 31 日,中本聪带着比特币白皮书的公告第一次走进了大众视野。虽然中本聪在此之前与少部分人(最知名的有 Adam Back 和 Wei Dai)有过私下交流,但是 ta 第一次向密码学邮件列表(Cryptography Mailing List)群发邮件是在 2008 年的万圣节之夜。

中本聪在自己的文章中提到 ta 在比特币的设计上花了超过一年半的时间,而且在很多年前仔细思考过电子现金的构想(以及哪些交易类型可能会派上用场)。

虽然比特币的匿名创造者身份成谜,但是很多人试图揭露隐藏在 “中本聪” 这个名字背后的人(或团体)。迄今为止,所有尝试不是混淆视听、无端猜测,就是二者兼备。直到今天,这些猜测仍没有定论。

最著名的例子大概就是,记者 Leah McGrath Goodman 认为 Dorian Prentice Satoshi Nakamoto 就是比特币的创造者。Dorian 当时是 64 岁的退休工程师,否认与比特币有任何关系,并表示他只是在记者爆料前几周听说过比特币,这次爆料给他的生活带来了天翻地覆的变化。等到媒体炒作平息后,比特币社区开始接受 Dorian 作为中本聪的 “脸替”,用来创作 meme 和艺术品。Dorian 本人已经变成了 meme。如果中本聪的身份一直不曝光,Dorian 可能永远要当比特币创造者的 “脸”。

img

- Dorian Nakamoto 的肖像(Trevor Jones 绘) -

多年以来,很多人跳出来声称自己就是比特币的创造者。这里面既有籍籍无名之辈、说谎成性之徒,也有智障人士。没人能证明他本人 1 就是中本聪。多亏了公钥密码学,自证身份很简单,只要使用中本聪持有的多把私钥之一签署消息即可。

哎,没有密码学证明,剩下的全都是无耻妄言和无端猜测。虽然有些人确实因为对中本聪身份的好奇心得不到满足而感到恼火,但是我并不为此感到沮丧。相反,不知道中本聪是谁恰恰是一个特征,而非缺点。一个不受统一领导的系统绝对不能有领导者。Jimmy Song 有句简明扼要的评价:“中本聪做的最伟大的事情之一就是消失不见。”

除了比特币之外,中本聪还给我们留下了很多有关比特币代码的评论和文章。ta 的很多公开发布的文章(以及 ta 与其他密码学家和比特币早期采用者的私下讨论)依然可以在网络上找到。如果你有兴趣研读中本聪的文章,以下两个资源可能是目前最详尽的资料:中本聪研究所的《中本聪全集》和 Phil Champagne 编撰的《中本聪之书》。除了收录中本聪的文章之外,《中本聪之书》还加入了相关解释和历史背景。

通过这些文章,我们可以大致了解中本聪自 2008 年突然出现到 2010 年销声匿迹之前的所有活动。下图列出了这条时间线以及比特币发展初期的重要事件:

Timeline

日期 区块高度 事件
2008-08-18 中本聪注册 bitcoin.org
2008-10-31 比特币白皮书发布
2008-11-09 比特币项目在 SourceForge 上存档
2009-01-03 0 创世块诞生
2009-01-08 比特币 v0.1 官宣并发布
2009-01-11 Hal Finney 发布推特:正在运行比特币
2009-01-12 170 首个比特币交易完成。中本聪向 Hal 转账 10 BTC
2009-01-27 2016 第一次难度调整
2009-10-05 New Liberty Standard 网站公布历史上第一个比特币兑美元汇率
2009-10-12 24835 首个比特币兑法币交易
2009-10-12 Freenode 上创建 #bitcoin-dev 频道
2009-12-16 比特币 v0.2 发布
2010-05-22 57043 首笔使用比特币购买实物的交易
2010-07-07 比特币 v0.3 发布
2010-07-11 Slashdot 报道比特币
2010-07-17 Mt. Gox 交易所创立
2010-08-28 中本聪的最后一个 commit(343328c
2010-07-14 Gavin Andresen 的第一个 commit(8bd6620
2010-07-19 Gavin Andresen 发布比特币 v0.3.1
2010-12-10 比特币首次登上主流杂志 PC World
2010-12-12 ~97230 中本聪的最后一条公开消息2

可以看到,中本聪出现在公众视野中只有两年多一点的时间,到 2010 年 12 月 12 日就彻底消失了。他在最后留下的话里提到 “这个项目有了对的人接手” 以及 ta 已经 “转而去做其它事了”。就在 ta 消失后不久,比特币发展初期最重要的两个项目创立了:Mt. Gox 交易所和 “丝绸之路” 黑市:前者曾是魔法卡牌游戏的交易平台,后者曾出售致幻蘑菇。

日期 区块高度 事件
2011-02-27 丝绸之路” 创立
2011-04-26 中本聪的最后一次私人通信
2011-06-01 Gawker 报道 “丝绸之路”
2012-01-15 比特币首次出现在电视节目《傲骨贤妻(The Good Wife)》)中
2012-11-28 210000 区块奖励首次减半
2013-10-02 ~261348 Ross Ulbricht 被捕,“丝绸之路” 关闭
2013-11-18 美国参议院的首场关于比特币的听证会
2013-12-05 中国首次下达比特币 “禁令
2014-02-24 Mt.Gox 破产倒闭

魔法卡牌:Mt.Gox 时代

《万智牌(Magic: The Gathering)》是一款风靡全球的卡牌游戏,吸引了数百万名玩家。这款游戏的卡牌是收藏品,稀有卡牌(通常威力较强)价格很高,常见卡牌价格较低。在每一轮游戏对战中,两名或多名魔法师(玩家)施咒召唤生物(卡牌)。该游戏最初由威世智公司于 1993 年推出,在 2008 至 2016 年间红极一时。多年来,该游戏陆续推出了一些扩展包和版本,包括新的卡牌、新的游戏机制和新的视觉设计。据威世智公司透露,《万智牌》在巅峰时期拥有超过 2000 万名玩家,印制了超过 200 亿张卡牌。在 2002 年,《万智牌》游戏进军网络世界,推出了官方线上版本《万智牌 Online》。

Jed McCaleb 之所以会创建 Mt. Gox(Magic: The Gathering Online eXchange,万智牌 Online 交易所),正是因为《万智牌 Online》。Mt.Gox 原本是万智牌爱好者的聚集地(玩家可以像交易股票那样交易卡牌),结果却书写了比特币短暂历史中最黑暗的篇章。

McCaleb 在 2007 年创建 Mt.Gox 网站,比比特币诞生还早两年。网络交易平台并没有真正流行起来。几个月之后,他决定关闭这个卡牌交易网站。然而,2010 年,在 Slashdot 上阅读了关于比特币的文章后,他又重新开始运行 Mt.Gox 网站。这次,他的关注点从魔法卡牌交易转向了魔法互联网货币交易上。

作为当时为数不多提供比特币交易的网站之一,Mt.Gox 很快就流行了起来。在 2013 年至 2014 年初,全球超过 70% 的比特币交易活动都来自 Mt.Gox 网站。仅仅过了 3 年,Mt.Gox 就成了头部比特币交易所,以及全球最大的比特币中间商。然后,情况就急转直下。

Mt.Gox 的衰败历程简直可以写成一本书了。简单来说,由于失职、无能、管理不当,或许还有很大的恶意,Mt.Gox “弄丢” 了 85 万枚比特币,当时总价值达 4.5 亿美元,占比特币总供应量的 7% 左右。2014 年 2 月,Mt.Gox 申请破产。一个月后,Mt.Gox 声称找回了大约 20 万枚比特币,还有 65 万枚比特币尚未找回。调查发现,这里面绝大多数比特币都是从 2011 年末开始陆续被偷走的。如今,距离这家声名狼藉的比特币交易所创立已经过去了 10 年,调查和诉讼程序依然没有结束。

值得庆幸的是,Mt.Gox 的故事让我们长了一个教训。这是极其惨痛的教训,需要反复想起,以免 Mt.Gox 的历史再度重演:只有私钥在你手里,币才属于你。无钥即无币,币钥为一体。

致幻蘑菇:“丝绸之路”

在比特币发展初期,最臭名昭著的一段历史大概就是 “丝绸之路” 的兴衰沉浮。“丝绸之路” 是一个黑市,供人们在网络上匿名买卖一切商品,无论合法与否。2011 年,Ross Ulbricht 创建了 “丝绸之路” ,聚集了一小群毒犯、买家和吸毒者。最后,它变成了网络毒品市场。有人称之为毒品业的 eBay,按如今的说法就是毒品业的亚马逊。在 “丝绸之路” 网站上,你可以买到任何东西,几天之后就会收到包裹。

大概在中本聪构思比特币时,Ross 就开始梦想着能有一个百无禁忌的网络交易平台。就像他的自由主义理想那样,他想将 “丝绸之路” 变成一个可以自由直接买卖任何毒品的平台。他认为,政府不应有权干涉人们食用任何东西。这属于个人选择。每个人都应该能够自己做主。

起初,他不确定怎么做才是实现这一愿景的最佳方式。显然,这类行为会立即被执法部门叫停。但是,在听朋友介绍了 Tor 后,他有了一条通过技术解决该问题的思路。Tor 能够通过层层混淆和加密将任何网站或线上服务隐藏起来。这就意味着,Ross 梦想中的网站可以通过匿名和私密的方式运行。 如果没人知道服务器的地址或网站运营者的身份,就没人能够干预。然而,还有一个问题需要解决:付款。当 Ross 开始思考如何实现这样一个匿名的网络市场时,他还不知道任何匿名付款方式。电子现金就是 Ross 美梦成真所缺少的要素。

比特币就是完成 “丝绸之路” 构想的最后一块拼图。一发现比特币所蕴含的魔力,Ross 就马不停蹄地踏上了追梦之路。既然工具已经齐全,他便决心要创建自己梦想中的网站。最后剩下的唯一一件事就是找到可以在这个新创建的市场上出售的产品。他选择了裸盖菇(psilocybin mushroom),并在一处偏僻的小木屋里亲自种植,能够产出几公斤致幻蘑菇。他只把这一切透露给了当时的女朋友。他的计划是一边编写 “丝绸之路” 的代码,一边在第一批蘑菇生长期间打造虚拟市场。等到 “丝绸之路” 网站上线时,他会在一些互联网论坛( BitcoinTalk 等)上发布公告,接着就等感兴趣的人自己找上门来。他的计划成功了。收获后仅过了几周时间,Ross Ulbricht 就成了 “丝绸之路” 上的第一位卖家,出售致幻蘑菇,并要求买家使用比特币付款。

img

- 丝绸之路 -

这个起初只出售致幻蘑菇的网站最终发展壮大,甚至超出了像 Ross 这样的理想主义者所能想象的程度。据估计,“丝绸之路” 在运营期间所获收入超过了 950 万枚比特币,总计价值数亿美元。一些数据甚至估测其收入高达 12 亿美元。还有一些数据同样惊人:“丝绸之路” 网站有将近 100 万名注册用户,交易量超过 100 万笔,出售商品达数万种。最后,Ross Ulbricht(化名 “恐怖海盗罗伯茨(Dread Priate Roberts)” )被抓获并逮捕入狱。“丝绸之路” 被关停。3

伴随着 “丝绸之路” 的兴衰,Ross Ulbricht 从发家至入狱的经历是如此跌宕起伏、惊心动魄。这个故事的主人公从一个野心勃勃、聪明绝顶的年轻人最终成为可怕的海盗船长罗伯茨,在虚拟世界里驾驶着一艘满载毒品的巨轮,从事史无前例的贩毒贸易。这个故事混杂了理想主义、爱情、多重身份、FBI 特工腐败、买凶杀人、道德困境、背叛、友情、伪造谋杀和盗窃,模糊了善与恶的边界。这个故事将永远与比特币的早期发展史交织在一起。对于很多人来说,是 “丝绸之路” 诱使他们找到了比特币这剂良药:让他们首次接触魔法互联网货币。

Ross 因创立 “丝绸之路” 网站而被判处双重无期徒刑再加 40 年刑期,不可能获得假释。虽然整个故事错综复杂,但是这对于非暴力犯罪来说无疑量刑过重,尤其因为案件的审理和取证过程在细节上还存在疑点。4

当然了,思想是无法被囚禁的。“丝绸之路” 关停后,又有其它黑市冒了出来,其中有很多至今依然存在。只要全球通信网络和强大的加密技术存在,互联网交易就永远无法摆脱黑色和灰色地带。甲之砒霜,乙之蜜糖。对于那些想要购买毒品以及极难获得或在当地司法辖区被视为非法的药物(高价药或处方药)的人来说,黑市是更安全便利的途径。无论世人如何评说,比特币及其促成的灰色和黑色交易地带都将永世长存。

由于比特币多年来顽强存活,而且价格一路走高,公众对它的看法也从无法追踪的暗网货币转变成了投机性资产。在一些人(包括我在内)眼中,这一认知转变更加深入:从投机性资产转变为硬通货和储蓄技术。但是,我认为了解比特币的早期发展史至关重要,包括其早期用途、背后的动机,以及这些早期采用者为何选择比特币来解决问题。

毋庸置疑,随着时代的变迁,何人、如何、为何使用比特币的问题也会有新的答案。但是,无论你是否使用比特币购买致幻蘑菇,比特币永远都是蕴含魔法的互联网货币。

魔法技:传送、变形、隐形

如果你没有亲身体验过比特币的魔法,我很难向你解释清楚。第一次收到比特币的感觉太奇妙了!见鬼,即使是我这样混迹比特币行业多年的老江湖还是沉迷其中无法自拔。任何人都可以通过互联网将价值直接传递到另一个人的钱包里,这就是发生在现实生活中的奇迹。

两个人之间可以直接转移货币简直太神奇了。没有中间方、没有可信第三方,而且无需注册服务。只有你和我两个人通过一系列渠道进行通信。

这一价值转移不仅意义深远,而且趣味无穷。它是如何运作的?谁是负责人?这些货币从何处来?我能创造出更多吗?一旦你理解了这件事背后的深刻意义 —— 有人只是向你发送了一条消息,你就从他那里获得了有价值的东西!—— 这些问题就会连同无数问题涌入你的脑海。

中本聪很可能是第一个提到比特币神奇特性的人。在他的多篇论坛文章中,有一篇提到:“来进行一场思维实验,想象一下某种普通金属就像黄金一样稀缺,但是具备以下特性:颜色是沉闷的灰色,导电性差、硬度不是特别强又毫无可延展性,没有任何实际用途或装饰用途,只有一个特殊的神奇特性:能够通过通信渠通道传输。”

当然了,比特币就是中本聪口中 “神奇的普通金属”。比特币可以通过任何通信通道传输这一事实令人震惊。这就意味着,比特币并不依赖于互联网。从理论上来说,你可以使用几乎一切东西发送(并存储!)你的比特币。迄今为止,互联网是我们拥有的最佳通信工具。直至目前,通过互联网发送数据包仍是比特币的首选通信方式。如果你想将一些 satoshi(聪,比特币的最小单位)从点 A 发送到点 B,你大概率会使用互联网。

比特币不具备物理属性,你可以随意将它塑造成任何样子:文本、二维码、图像、声音、艺术品、表情包 —— 只有你想不到,没有它做不到(详见第 17 章)。无论是存储还是交易传输,比特币都可以根据需要变成任何形式。这种神奇的特性在某种程度上造就了比特币的抗审查性。我们可以将比特币交易编码成几乎任何东西,当然也可以通过端到端加密通信通道传输它们,让它们变得完全无法辨认。如果你连自己看到的是什么都不知道,何谈对其进行审查?

img

- 藏有 4.87 枚比特币的画作 'TORCHED H34R7S'(Coin Artist) -

比特币的魔法技可不是只有 “变形” 和 “传送”。如果让我来选一个最喜欢的,我八成会选 “隐形”。我指的可不是 “把你的所有比特币发送给我,我会双倍返还” 这种跑路,而是合理推诿。实际上,比特币持有者拥有的只是一句魔咒:私钥,能够解锁比特币,将比特币转移到其它地方。大多数人将这句魔咒抄写在纸上(或刻在一块钢板上,或存储在一块专门的硬件中)。不过,你也可以努力将这句魔咒熟记于心,这样就能将比特币转移到你的脑子里,让它们从世上消失。

对记性不好的人来说这实在是个馊主意,但如果真到了不得不采取非常手段之时,这个办法非常管用。想象一下,如果人们随时都要准备好逃离自己的祖国,而且不能带走任何值钱的东西。这时,如果他们的净资产中有很大一部分是比特币,而且解锁这些比特币的魔咒就记在他们的脑海中。他们就算赤身裸体通过边境,也能完好无损地带走自己的财产。边境官员什么都搜不出来。只要记住一串 “abracadabra”,人们就能在达到安全的地方后找回自己的财产。很神奇,不是吗?

互联网:双重花费问题

所有计算机都是复印机。互联网本质上也是个巨大的复印机。这恰巧也是为什么在比特币诞生之前互联网货币都只是一纸空谈。

如果你在电脑上转移一份文件,这份文件不会真的像现实世界里的实物那样转移。它先被复制,等到副本检查无误后,原件 5 就会被删除。因此,互联网货币的问题在于:如果我想通过自己的电脑 转移 10 美元到你的电脑,这 10 美元实际上被复制了(在转账过程中你的总余额变成了 20 美元),你还得相信我会在你收到副本后销毁我电脑里的 10 美元。你能够相信我会这么做吗?一言以蔽之,这就是双重花费问题。这就是大多数人认为互联网货币不可行的原因。

货币:促进信任

我为什么会说互联网货币不可行?毕竟,市面上有信用卡、网上银行、PayPal、Venmo、CashApp、支付宝、微信支付和其它很多能够让你通过互联网发送和接收转账的服务。然而,这些服务都有一个共同的特征:必须依靠中间方(通常是一家公司)才能运作。这是因为你必须相信某人会如实记账。这全都因为讨人厌的双重花费问题!

在现实世界中,我们不会遇到这样的问题。你给了我一个苹果。这个苹果属于我,不再是你的了。这里面没有复制的过程,即,复制而后删除。在现实世界中,实物从 A 转移到 B 的过程中不会被复制。在现实世界中,你不需要中间方来促成交易。

在网络空间,曾经我们只能依靠中间方(可信第三方)来保证交易的有序性、解决双重花费问题。因此,在默认情况下,PayPal、VISA、MasterCard(和其它交易处理公司)清楚地知道谁在哪个时间点出于何种原因向何人付款。知识就是力量。正是知识赋予了这些可信第三方拦截交易、冻结账户、拒绝付款和封杀用户的力量。种种前车之鉴告诉我们,这些数据难免会因中间方失职、无能或遭到蓄意攻击而泄漏。正如 Nick Szabo 所言,受信任第三方就是安全漏洞

比特币完全不需要可信第三方,这也是它的神奇之处。比特币就像现实世界里的现金:你交给我一张一美元钞票,仅此而已。这张钞票不需要经由其他人转交到我手中。因此,这张钞票易手不关其他人的事,只是我们两个人之间的事。我们 可以 把这笔交易告诉其他人,但不是 强制性 的。最重要的是:我们无需获得许可即可进行交易。比特币也是如此:你向我发送一些 satoshi,仅此而已。这些 satoshi 现在属于我,不再是你的了。

成为比特币魔法师

即使到了今天,你还是得成为魔法师才能使用比特币,至少从感觉上来说是如此。虽然比特币自诞生之日起就提供了图形用户界面,但无论是过去还是现在,理解比特币运作原理背后的深奥概念无异于学习一门古老的语言。对于大多数人来说,私钥、公钥、哈希函数、密码学签名、椭圆曲线和远程过程调用等概念与描述魔咒的铭文之间没有任何区别。

如果你已经理解了其中一些概念,那么恭喜你!你在理解比特币上已经占了先机。但是,技术只是比特币奥妙的一部分。请记住,首先也是最重要的一点,比特币是有魔法的互联网货币。很多技术思维的人会将它误认为是一项 技术 发明,并没有看到令其成为惊人 货币 创新的独有特性。

虽然使用比特币的难度日渐降低,但是离我们摆脱魔法师身份的日子还有很久。时至今日,比特币专家还在 IRC 上的 #bitcoin-wizards 6 频道里讨论一些进展和想法。依然有人接受 “比特币是有魔法的互联网货币” 这一设定,并如此描述它。如今,可以很公平地说,真正的魔法师是核心开发者,那些致力于改进比特币协议基础层的人。

img

- 比特币魔法师(@WorldOfRusty 绘) -

理解比特币是一个过程,就像踏上了一个人的旅程。你最终可能自己变成了比特币魔法师,就像那些为了给比特币项目做贡献而去学习编程的人那样 7。即使你没有,我希望这些不同的视角能够帮助你更好地理解比特币。至少,我希望能从本质上改变你对比特币的看法和认知。虽然比特币永远都是蕴含魔法的互联网货币,但这只是冰山一角。

很多进入比特币领域的人都将这段经历描述成 “掉进了兔子洞”(译者注:小说《爱丽丝漫游奇境》正是以爱丽丝掉进兔子洞为开端的。)。踮起脚尖踏入这个由密钥和哈希组成的奇异世界确实有如临仙境之感。另一个常见的比喻是《黑客帝国》里的 “红色药丸还是蓝色药丸” 情节,即,Morpheus 让 Neo 在红色药丸 8 (知道真相)和蓝色药丸(做个幸福的无知者)之间做出选择。Neo 选择了红色药丸,最终知道了兔子洞有多深。

同样地,我相信理解比特币神奇特性的唯一方法就是亲身体验。当你创建完一个非托管式钱包并将助记词抄写到纸上后,停下来想一想这些单词就是能够转移你的比特币的魔咒。总而言之,这些单词就是你的比特币。如果助记词丢了,你的比特币就丢了。只要记住助记词,你的比特币就保存在你的脑海里。神奇吧!

正如班叔(电影《蜘蛛侠》里的人物)教导我们的那样,能力越大责任越大。比特币让你能够完全掌控它,因此你也对它负有责任。一旦你获得了一些 satoshi,你可以将它们发送给任何地方的任何人,无需请求许可、注册或经过中间方。这意味着你有责任变得小心谨慎。如果你无法获取自己的比特币,没有救助电话可以打。没人可以帮你找回它们。如果你把比特币发给了骗子神棍,没人可以帮你回滚交易或承担你的损失。

这种信任和责任上的转变(从第三方转向用户自身)就是比特币网络得以孕育出健全货币的原因。但是,健全货币和非健全货币之间有何区别?我们为何需要健全货币?我将在下一章节回答这些问题。

《有魔法的互联网货币》(本文) 是我即将发布的新书《21 个视角》中的一个章节

脚注

  1. 迄今为止,还没有任何一名女性大胆愚蠢到做出这样的声明。
  2. 在这之后还有一条消息是在 2014 年 3 月 7 日公布的。中本聪仅仅表明:“Dorian Nakamoto 不是我。” 人们相信这条消息来自中本聪本人,尽管无法通过密码学证明彻底证实。
  3. 如果你想要详细了解比特币的这段历史,我建议你阅读 Eileen Ormsby 的 《丝绸之路(Silk Road)》和 Nick Bilton 的《美国大人物(American Kingpin )》。这两本书都写得很棒。
  4. 《释放 Ross》是一封请愿书,表示对量刑过重的抗议并争取对 Ross Ulbricht 宽大处理。
  5. 请注意,就纯粹的信息而言,使用 “原件” 和 “副本” 来表述有点困难,因为信息可以完美复制,物理位置不一定有意义。
  6. irc://irc.freenode.net/bitcoin-wizards
  7. 例如,我的朋友 Rajarshi Maitra
  8. 当然了,在比特币世界里,得吃橙色药丸(译者注:因为比特币被公认的 logo 是橙色的)。

(完)